Sint-Truiden zet vrijwilligers in de bloemetjes met livemuziek en stand-up comedy

Afgelopen zondag 6 maart huldigde het lokaal bestuur van Sint-Truiden haar vrijwilligers tijdens een feestelijke bijeenkomst in de Academiezaal. Met livemuziek van accordeonist Jonas van Esch en een optreden van stand-up comedian Steven Goegebeur eindigde de ‘Week van de Vrijwilliger’, die liep van 27 februari tot en met 6 maart, met een warme en vrolijke noot.

Om de huldiging op een veilige manier te laten plaatsvinden, organiseerde het lokaal bestuur twee voorstellingen: eentje op zondagnamiddag en een tweede op zondagavond. Verdeeld over deze twee sessies, genoten meer dan 400 vrijwilligers uit Truiense verenigingen en diverse welzijns- en zorgorganisaties van de muzikale intermezzo’s van Jonas van Esch en de gevatte humor van comedian Steven Goegebeur. Enkele korte videogetuigenissen van lokale vrijwilligers brachten het belang van vrijwilligerswerk passend in beeld. Samen met beeldmontages op toepasselijke muziek, gaven deze reportages een mooie indruk van de vele manieren waarop hun werk positieve verandering teweegbrengt in de gemeenschap. Het lokaal bestuur zette de Truiense vrijwilligers verder in de bloemetjes met de onthulling van een origineel silhouet met de warme boodschap ‘ik vrijwillig vanuit mijn hart’ en een attentiepakket met onder andere streekproducten, gratis Trudopas en kortingkaarten voor ‘Lago Bloesembad’ en cultuurcentrum ‘de Bogaard’.

‘Nu het weer kan, willen we onze diepe waardering tonen voor de talrijke sterkhouders die zich iedere dag opnieuw inzetten om van Sint-Truiden een warme en zorgzame stad te maken’, verklaart Pascal Monette, schepen van Sociale Zaken. ‘Met hoeveel ze precies zijn, valt moeilijk te zeggen, maar het zijn er zonder enige twijfel enkele duizenden. Binnen de stadsdiensten alleen al kunnen we momenteel rekenen op de ondersteuning van ongeveer 740 vrijwilligers. Daarnaast zijn er heel wat vrijwilligers actief binnen allerlei verenigingen en welzijns- en zorgorganisaties, zoals het kinderkankersteunfonds, de woonzorgcentra, de gehandicaptenzorg, maar ook sportclubs, jeugdverenigingen, seniorenverenigingen, cultuurverenigingen… Het lijstje is vrijwel eindeloos.’

Omgaan met verandering

‘De ‘Week van de Vrijwilliger’ stond dit jaar in het teken van ‘Omgaan met verandering’. Het belang van dat thema bleek de afgelopen twee jaar duidelijker dan ooit’, verduidelijkt de schepen. ‘In onzekere tijden is het een hele geruststelling om te weten dat je kan bouwen op het enthousiasme van vrijwilligers, die zich in lastige omstandigheden ontpoppen tot krachtige steunpilaren van de samenleving. We kunnen op hen rekenen voor heel wat verschillende taken: vervoer van bezoekers van het dagverzorgingscentrum, hulp bij activiteiten voor bewoners van de woonzorgcentra, een bezoekje brengen aan eenzame senioren, bijspringen bij de bedeling van voedselpakketten, helpen bij huiswerkbegeleiding, kinderkledij sorteren, vervoer en boodschappen doen…’

‘We zijn ons dus zeer bewust van al het prachtige werk dat onze vrijwilligers leveren voor de samenleving. Daarom investeren we ook in verbondenheid en solidariteit via vrijwilligerswerk. Vorig jaar hebben we een intern en extern vrijwilligersbeleid opgestart met als speerpunt ons Vrijwilligersloket. Bij dit centrale aanspreekpunt kunnen vrijwilligers en vrijwilligersorganisaties terecht voor informatie, advies en gratis ondersteuning. Via het loket proberen we individuele vrijwilligers zo goed mogelijk te begeleiden naar de taak die het beste past bij hun talenten, mogelijkheden en interesses.’

Give-a-day

‘In mei 2021 gingen we bovendien een samenwerkingsverband aan met het digitale vrijwilligersplatform ‘Give a Day’’, vervolgt schepen Monette. ‘Via deze online toepassing kunnen mensen en organisaties elkaar op een eenvoudige  manier vinden en kunnen we vraag en aanbod van mogelijk vrijwilligerswerk in Sint-Truiden beter zichtbaar maken. In Sint-Truiden hebben al meer dan duizend vrijwilligers een profiel aangemaakt, waarvan ongeveer 750 binnen de stadsdiensten. 56 organisaties plaatsten al een vacature.  Het spreekt natuurlijk voor zich dat we, naast dit online platform, iedereen met plezier blijven ondersteunen via het Vrijwilligersloket.’

Naast het vrijwilligersfeest op 6 maart organiseert het lokaal bestuur op donderdag 24 maart een aparte info- en ontmoetingsavond voor de 70 buurcomités (goed voor een 300-tal vrijwilligers). Tijdens deze gelegenheid zullen zij op maat worden bedankt. Ook de mooimakers (ongeveer 210 vrijwilligers), die samen de strijd aangaan tegen zwerfvuil, worden te gepasten tijde in de bloemetjes gezet.

Voor meer info en met praktische vragen rond vrijwilligerswerk kan je op afspraak terecht bij het Vrijwilligersloket, Clement Cartuyvelsstraat 12, 3800 Sint-Truiden. Het loket is ook telefonisch bereikbaar op 011 70 18 81 of via vrijwilligerswerk@sint-truiden.be. Het online vrijwilligersplatform van Sint-Truiden vind je op www.giveaday.be/Sint-Truiden.

@Stad Sint-Truiden

V.R